Auguste Meyrat 

Η πρόληψη αυτής της προσκόλλησης στις οθόνες είναι η πιο αποτελεσματική απάντηση στην κρίση ψυχικής υγείας των εφήβων. Κανείς δεν θέλει να το αναγνωρίσει αυτό.

Μια κρίση ψυχικής υγείας μαίνεται μεταξύ των σημερινών εφήβων, ιδιαίτερα των έφηβων κοριτσιών. Σε ένα πρόσφατο δοκίμιο στους New York Times , ο συγγραφέας Matt Richter εξερευνά αυτήν την ανησυχητική τάση, εστιάζοντας στην ιστορία του M, ενός κατά τα άλλα λαμπερού κοριτσιού με δυνατότητες που τελικά υποφέρει από δυσφορία φύλου, άγχος, κατάθλιψη και αυτοτραυματισμό.

Τα προβλήματα της Μ άρχισαν στο τέλος του δημοτικού σχολείου και γρήγορα επιδεινώθηκαν καθώς ξεκίνησε το γυμνάσιο. Ένας από τους συνομηλίκους της, ο Elaniv, βίωσε το ίδιο πράγμα και τελικά αυτοκτόνησε σε ηλικία 15 ετών. Όπως είναι λογικό, ανήσυχοι από αυτό, οι γονείς του Μ δοκίμασαν κάθε είδους παρεμβάσεις, συμπεριλαμβανομένης της φαρμακευτικής αγωγής και της θεραπείας, γιατί όπως το θέτει ένας ψυχολόγος, «είναι ζωή ή θάνατος για αυτά τα παιδιά».

Είναι μια θλιβερή ιστορία που έχει γίνει πολύ συνηθισμένη. Παρ’ όλα τα προφανή πλεονεκτήματα που απολαμβάνουν οι νέοι σήμερα – είναι πιο ασφαλείς, πιο πλούσιοι και πολύ πιο άνετοι από τις προηγούμενες γενιές – φαίνεται να είναι οι πιο άθλιοι.

Λοιπόν τι έγινε? Γιατί οι νέοι καταρρέουν έτσι; Για μένα ως δάσκαλο και για οποιονδήποτε άλλον που εργάζεται με νέους, είναι πολύ απλό: οθόνες και social media. Στα παιδιά δίνεται ένα smartphone ή tablet και ξοδεύουν όλο και περισσότερο χρόνο σε αυτό. Καταναλώνουν ανήθικο και επιβλαβές περιεχόμενο που παραμορφώνει την κατανόησή τους για τον κόσμο και τους ενθαρρύνει να είναι αυτοκαταστροφικοί. Κατά συνέπεια, υποχωρούν από όλους τους γύρω τους, υποφέρουν από ακραία μοναξιά και όλο και περισσότερο αποσυνδέονται από την πραγματικότητα.

Κατά κάποιο τρόπο αυτή η εξήγηση δεν φαίνεται να φαίνεται ποτέ σε κανέναν στο δοκίμιο του Ρίχτερ. Οι κουκκίδες συνδέονται αρκετά εύκολα: η Μ παίρνει τηλέφωνο στις 10, το σχολείο της αναφέρει ότι δεν μπορεί να συγκεντρωθεί στην τάξη, αρχίζει να χρησιμοποιεί διαφορετικές αντωνυμίες, ονομάζει τον εαυτό της από έναν χαρακτήρα anime που μαχαιρώνει τους άντρες με ψαλίδι, έχει συχνά συναισθηματικά συναισθήματα λιώνει και αρχίζει να κόβει τον εαυτό της και συνεχώς παραπονιέται ότι είναι μοναχική.

Κι όμως, όταν ο Ρίχτερ μπαίνει στον κόπο να αντιμετωπίσει αυτό το επιχείρημα, φαίνεται να το απορρίπτει εντελώς: «Η κρίση [ψυχικής υγείας]  αποδίδεται συχνά στην άνοδο των μέσων κοινωνικής δικτύωσης , αλλά τα στέρεα δεδομένα για το θέμα είναι περιορισμένα, τα ευρήματα  είναι διακριτικά και συχνά αντιφατικά  και ορισμένοι έφηβοι φαίνεται να είναι πιο ευάλωτοι από άλλους στις επιπτώσεις του χρόνου οθόνης». Με άλλα λόγια, τα δεδομένα στις οθόνες και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι ανάμεικτα, οπότε δεν αξίζει να το σκεφτούμε.

Είναι δύσκολο να γνωρίζουμε εάν ένας τέτοιος εύστοχος συλλογισμός είναι σκόπιμος ή όχι. Είτε έτσι είτε αλλιώς, εξακολουθεί να είναι ένα επιχείρημα που χρησιμοποιείται από πολλούς ανθρώπους που υπερασπίζονται τα παιδιά που έχουν απεριόριστη πρόσβαση στις οθόνες. Ως εκ τούτου, απαιτεί μια διεξοδική αντίκρουση.

Η άποψη του Ρίχτερ ότι η επιστήμη στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και την τεχνολογία είναι «περιορισμένη» και τα ευρήματα διαφέρουν μεταξύ των μεμονωμένων χρήσεων είναι απλώς ένας άλλος τρόπος να πούμε ότι η συσχέτιση δεν ισούται απαραίτητα με την αιτιότητα. Σίγουρα, τα προβλήματα άρχισαν να συμβαίνουν όταν ο M είχε ένα smartphone και άρχισε να παρακολουθεί βίαια anime σε αυτό, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι το smartphone προκάλεσε τα προβλήματα. Εξάλλου, πολλοί άλλοι άνθρωποι έχουν smartphone και παρακολουθούν επίσης βίαια anime σε αυτά, και δεν αντιμετωπίζουν τα ίδια προβλήματα.

Ωστόσο, δεν χρειάζεται να συμπεράνουμε από τη συσχέτιση για να συμπεράνουμε ότι το smartphone προκάλεσε προφανώς την αγωνία του Μ. Τα εφέ του smartphone είναι ξεκάθαρα ορατά σε όλους. Εδώ παίρνει τις ιδέες της η Μ και περνάει τον χρόνο της. Αν δεν το είχε, δεν θα ήξερε για την υιοθέτηση διαφορετικών φυλετικών ταυτοτήτων, ή βίαιων χαρακτήρων anime, ή το να κόβει τον εαυτό της ως ανακούφιση. Θα ήταν αθώα . 

Μια άλλη μεγάλη πλάνη που απομακρύνει τον Ρίχτερ και άλλους από το να κατηγορήσουν το smartphone βρίσκεται στον τρόπο που ορίζουν εσφαλμένα το πρόβλημα ως «ψυχική υγεία». Αυτή η ετικέτα έφτασε να καλύπτει τα πάντα, από την εξουθενωτική σχιζοφρένεια μέχρι ένα άτομο που αισθάνεται λίγο άγχος μια μέρα. Όταν οι χαϊδεμένες διασημότητες από τον πρίγκιπα Χάρι μέχρι τον Γουίλ Σμιθ μιλούν για την ψυχική τους υγεία, είναι σχεδόν αδύνατο να καταλάβουμε τι εννοούν. Η εφαρμογή αυτού του όρου σε εφήβους που αυτοκτονούν και βιώνουν νευρικές κρίσεις μόνο συσκοτίζει το ζήτημα.

Αντίθετα, αυτό που βιώνουν η Μ και τόσοι πολλοί από τους συνομηλίκους της θα μπορούσε να περιγραφεί καλύτερα ως «εθισμός στην οθόνη» και «κατανάλωση ακατάλληλου περιεχομένου». Σίγουρα, η κακή ψυχική της υγεία είναι συνέπεια αυτών των δύο προβλημάτων, αλλά η φύση του αγώνα της και η πιθανή θεραπεία είναι άμεσα συνδεδεμένη με τη χρήση της οθόνης της. 

Τέλος, η συμπερίληψη άσχετων στατιστικών και άχρηστων μαρτυριών από διάφορους «ειδικούς» όλα μειώνουν το θέμα. Σαν να δικαιολογεί τη ζοφερή πραγματικότητα της μαζικής δυσλειτουργίας, η Δρ Candice Odgers παρατηρεί: «Με πολλούς δείκτες, τα παιδιά τα πάνε φανταστικά και ευημερούν. Αλλά υπάρχουν αυτές οι πραγματικά σημαντικές τάσεις στο άγχος, την κατάθλιψη και την αυτοκτονία που μας σταματούν στο δρόμο μας». 

Τι είναι χειρότερο λοιπόν; Περισσότεροι έφηβοι που πίνουν, καπνίζουν, παίρνουν ναρκωτικά και δυνητικά μείνουν έγκυες, ή περισσότεροι έφηβοι παίρνουν φαγοπότι στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, έχουν νευρικές κρίσεις, παίρνουν συνταγογραφούμενα φάρμακα και δυνητικά αυτοκτονούν;

Εάν οι άνθρωποι πρέπει να επιλέξουν – και δεν είναι σαφές αν αυτό είναι επιλογή, αφού αυτό το σημείο δεν έχει διερευνηθεί – οι περισσότεροι θα πρέπει να επιλέξουν την προηγούμενη κατάσταση. Σε ένα περιβάλλον χωρίς οθόνη, τα παιδιά μπορούν να απολαμβάνουν πολύ περισσότερη ελευθερία και οι γονείς μπορούν να επέμβουν πολύ πιο εύκολα αν συμβεί κάτι. Σε ένα περιβάλλον κορεσμένο με οθόνη, τα παιδιά κάνουν καταναγκαστικά πλύση εγκεφάλου στον εαυτό τους, ενώ οι γονείς κοιτούν αβοήθητοι.

Σε αυτό το σημείο, είναι ένας πολύ απότομος λόφος για να ανέβει ο Μ και άλλα παιδιά στην ίδια κατάσταση. Οι γονείς δεν μπορούν απλά να αφαιρέσουν το smartphone. Αυτό θα μπορούσε στην πραγματικότητα να της δημιουργήσει έντονο τραύμα και πιθανότατα να την ωθήσει στην άκρη. Ήδη η απλή κριτική για «τις αντωνυμίες του Μ και τη βαριά χρήση της οθόνης» από τους παππούδες της Μ κάνει τη μητέρα της Λίντα να αισθάνεται «κριμένη».

Επομένως, χρειάζεται κάποια ευαισθησία και υπομονή όταν αντιμετωπίζουμε την πηγή του προβλήματος, και προς τιμήν του Ρίχτερ, όντως επισημαίνει αυτό το σημείο στο δοκίμιό του. Αλλά ένας αργός και σταθερός απογαλακτισμός από την οθόνη είναι ο μόνος τρόπος για ανάκαμψη, όσο δύσκολο κι αν είναι να αντιμετωπιστεί η προσκόλληση ενός εφήβου στη συσκευή της.

Φυσικά, η πρόληψη αυτής της προσκόλλησης είναι η πιο αποτελεσματική απάντηση στην κρίση ψυχικής υγείας που επηρεάζει τους εφήβους. Κανείς δεν θέλει να το αναγνωρίσει αυτό. Οι περισσότεροι γονείς είναι επίσης προσκολλημένοι στα smartphone τους. Αλλά όσο πιο γρήγορα το αναγνωρίσουν αυτό, τόσο καλύτερα θα είναι αυτοί και τα παιδιά τους. Μετά από όλα λέγονται και γίνονται, τόσο μεγάλο μέρος της συλλογικής μας «ψυχικής υγείας», μαζί με οτιδήποτε άλλο κάνει τη ζωή να αξίζει να τη ζεις, εξαρτάται από την αφαίρεση της οθόνης.

Ο Auguste Meyrat  είναι καθηγητής αγγλικών στην περιοχή του Ντάλας. Είναι κάτοχος μεταπτυχιακού τίτλου στις Ανθρωπιστικές Επιστήμες και μεταπτυχιακού τίτλου στην Εκπαιδευτική Ηγεσία. Είναι ο αρχισυντάκτης του  The Everyman  και έχει γράψει δοκίμια για το Federalist, το American Thinker, το Crisis Magazine,  το The American Conservative , το Imaginative Conservative και το Dallas Institute of Humanities and Culture.

https://www.theamericanconservative.com/articles/smartphones-are-killing-kids/

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *